• Need (Verb or auxiliary?)




    Cela pose parfois problème, mais need est à la fois verbe et auxiliaire. C’est donc en fonction de son sens que l’on choisira la façon dont on le construit.

    1. Suivi d’un nom ou groupe nominal, need est un verbe ordinaire, régulier.

      Exemples : « he needs more time to finish his test.   Does your neighbour need any help ? Barbara needed a pull-over because of the cold. Dad didn’t need the car this morning, so he walked to the station.

    Do you need a contract before coming?

    Pink Floyd’s teenagers think they don’t need education. »


    2. Suivi d’un verbe, need est souvent un modal, particulièrement aux formes negative et interrogative:

             Exemples : « You needn’t write anything, we’ll remember.

    When Dad needn’t drive, he leaves Mum the car.

    He needn’t sign any contract.»


    A la forme interrogative need I … / you … / …sont fréquents, mais do you need, qui existe déjà (cf. # 1), a tendance à se généraliser dans la langue parlée.

             Exemples : « Need I explain ?

                                         Do I need to explain? »


    C’est surtout à la forme affirmative que la langue parlée substitue need(s) to + V… à need + V.

    Exemples : « I need to speak to you now.

    I need speak to you now.» (littéraire)


    sarcastic Du fait que le seul passé existant est régulier (needed), les tournures did …need  to + V … ?, didn’t need to + V …, donc do … need to + V… ? et need to + V … s’installent de plus en plus dans la langue.  

             Exemples : « Did they need to buy all that stuff ?

    We didn’t need to cook so much food.

    Do you need to visualize first?

    I need to think a little before answering.»



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